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Franz Wagner加盟密歇根大学——一个妙趣横生的故事

Franz Wagner加盟密歇根大学——一个妙趣横生的故事

莫里茨-瓦格纳觉得自己好像在一个没有船长的船上当导游。他的弟弟,弗朗茨-瓦格纳,本来要参加密西根大学的面试,结果事情变得……Emm,变得有些複杂。约翰-贝莱茵是密西根大学的元老级教练,除此之外,他曾招募来了莫里茨,并且锤鍊他让他成为NBA首轮秀。然而,约翰-贝莱茵教练却在面试的那晚消失了。

时间来到5月13日夜。明月如霜,好风如水,弗朗茨-瓦格纳和他的父母正兴緻勃勃地要从柏林乘飞机到底特律,却接到贝莱茵的电话,并被告知他即将离开密西根大学去克里夫兰骑士队当总教练。弗朗茨和他的家人必须做出选择:回家,或是继续乘飞机去美国。他们选择继续前往美国,毕竟,莫里茨和他们约好了要在安娜堡参加密西根大学的面试。过去的一年里莫里茨-瓦格纳一直辗转于南湾湖人队和洛杉矶湖人队,现在他已经在安娜堡等着他的家人们了。除此之外,这也是与密西根大学的一次正式会面,这所大学正在广招贤才,填满球队名单。

「这实在是一件逸闻趣事,」莫里茨-瓦格纳事后回忆说。

怪,太奇怪了。莫名其妙得,弗朗茨拒绝了家乡的职业球队柏林阿尔巴的邀请,接受了密西根大学的奖学金。自从他的哥哥莫里茨在密西根大学效力三年并把这里当成第二个家以来,柏林阿尔巴和密西根大学就一直是这位天赋异稟的17岁德国少年的唯二选择。几年前密西根大学的球探们就知道还有一个瓦格纳值得他们去挖掘培养。贝莱茵教练筹划好了所有用来招募弗朗茨的事情,只要后者愿意打大学篮球。这支球队时刻保持「战斗状态」。

然而,贝莱茵教练却离开了,留下一片混乱。

面试前,多位密西根大学的员工和前员工表示,弗朗茨-瓦格纳的面试将会与众不同,这好像是一场平衡自保与坚守工作职责的考验。每个人都是从那天早上的推特和大家恐慌的简讯中得知贝莱茵教练的离开,自然而然的,他们要首先考虑自己的未来。没有人敢肯定能保住自己的工作。然而,每个人也都知道有一架飞往底特律大都市机场(Detroit Metro Airport)的飞机正载着一名值得他们竭尽全力为之服务的新球员。他们要做什幺呢?

「我们坐在一起为之后的事情做準备,然而心中不由得冒出一个疑问,这真的发生了吗?」一位要求匿名的前密西根职员说,「我们努力与莫里茨沟通发生了什幺,但是事实是,我们什幺消息都没有得到。」

「我们很慌乱,「一位密西根职员说:」说实话,我们在问,我们还要进行这次会面吗?这还有什幺意义?「

在贝莱茵教练离开前,球队所有人都认为弗朗茨会如约来到安娜堡。大家都认为这次会面会是一次轻鬆的庆祝活动,而不是卖嘴皮子的推销。很快,这种想法改变了。主教DeAndre Haynes, Luke Yaklich 以及SaddiWashington,还有后勤人员,必须首先要面对他们可能会失去的工作,同时还要照顾这幺多失去总教练的球员们。最重要的是,他们还要考虑即将来报道的新球员Jalen Wilson 和 Cole Bajema(最后,Wilson没有来,他去了堪萨斯)

「所以当弗朗茨来的时候,我们有两个选择,要幺按照原计划继续下去,要幺让这一家人度个小假,」一离职人员说到。

密西根决定坚持原计划。他们会让弗朗茨参观校园,与体育系的学术人员会面,与力量和体能教练JonSanderson会面。然而,这并不是一次简单的招募会。当时负责该项目的研究生助理 Jay Shunnar填补了贝莱茵在需要总教练参与的议程中的位置。(具有讽刺意味的是,Shunnar是唯一一个最终跟随贝莱茵到克里夫兰骑士工作的人)

每个人各司其职,井然有序。

「当时的情况就像是,当这家人回到酒店时,人们都在打电话。和球员聊天,和其他人聊就业前景,聊假如被裁后可能会做的工作,」一前密西根员工说道。

必须承认,如果莫里茨-瓦格纳没有来到安娜堡的参与那次会面,弗朗茨的招募会可能那天就这样结束了。莫里茨那一周来安娜堡有两个目的——在ChadTough基金会的慈善晚会上发言,以及作为他弟弟参观校园的导游。对于弗朗茨以及密西根大学的员工来说,莫里茨最后扮演了稳定大局的角色。在一些奇怪的氛围中,他像令人舒适的缓缓微风,消除人们的尴尬。由于莫里茨的参与,这次校园拜访更像是一场老友重逢。那晚,教练团和瓦格纳的家人们在露丝-克里斯牛排馆(Ruth』s Chris Steak House)吃了晚饭。他们没有忽视当晚的一些奇怪的地方,而且谈论了贝莱茵教练的离去。他们聊得很开心,一起度过了一个愉快的夜晚。

正如一名密西根大学的员工所说的那样,一旦贝莱茵教练离开,他们团队认为弗朗茨-瓦格纳有80%的可能礼貌性地来拜访密西根大学,然后就地打道回府和阿尔巴签约。不过,那个晚上大家畅谈欢笑的时候,概率更像是50:50。大家都觉得这是一场胜利。

但是,没有总教练仍然是密西根大学的头等难题。

Franz Wagner加盟密歇根大学——一个妙趣横生的故事

直到5月22日,密西根大学的体育主管Warde Manuel正式聘请了朱万-霍华德,而后者也在几天后与弗朗茨-瓦格纳取得了联繫。那一刻,人们很难意识到朱万-霍华德的录用是一个相当重要的选择,原因有很多,而在所有候选者人中,他是最能吸引弗朗茨-瓦格纳的。

勒布朗-詹姆斯是众多推荐人中的一员。2010至2014年,勒布朗效力于迈阿密热火,在那期间,他见证了朱万-霍华德从一名经验丰富的老将成长为一名崭露头角的助理教练,至今两人仍保持着密切的联繫。勒布朗-詹姆斯向莫里茨-瓦格纳说了推荐朱万-霍华德担任密西根大学总教练的想法,并且认为朱万-霍华德是培养弗朗茨-瓦格纳的最佳人选。之后莫里茨在联盟里反覆打听,随着了解的深入,他对霍华德的印象也越来越好。邓肯-罗宾逊是莫里茨的大学队友,进入NBA后在热火为朱万-霍华德效力过,他也对朱万-霍华德做出了很高的评价。小德里克-华顿的态度亦是如此,他在瓦格纳兄弟面前力挺霍华德。华顿曾于2019年2月加入柏林阿尔巴队,于弗朗茨-瓦格纳成为队友。

「很明显,我和他们关係都很好,所以我每天都会找他们聊天,」莫里茨在巫师的一场夏季联赛赛后说(莫里茨6月27日被交易到了华盛顿巫师)「我也会和我的弟弟聊一些事情,但是他和我的类型不同,我是那种一天到晚嘴停不住的,他有些不一样。所以你通常不能通过谈话理解他的想法。我也是最后一天才知道他要做什幺。人们问我,你弟弟要做什幺决定?我说,伙计,我也不知道。」

过了很长时间,弗朗茨-瓦格纳决定加入密西根大学。弗朗茨的哥哥莫里茨一直是密西根大学的王牌球员,无论场上还是场外都备受关注,这是弗朗茨不能忽视的。他也想要得到这种待遇。最终,弗朗茨在6月26日向密西根大学提交了学术文书资料,等被录取后再做下一步打算。

最终,不久后的一周,弗朗茨-瓦格纳和霍华德教练通了电话,告诉他将要来密西根大学打球。学校也在周六正式宣布了弗朗茨-瓦格纳的加盟。

而且事实是,弗朗茨-瓦格纳来到密西根大学后可以填补乔丹-普尔(勇士)和伊格纳斯-布拉兹代基斯(尼克)的离去造成的侧翼空缺。他的身材很有天赋,投篮技术成熟。上赛季在柏林阿尔巴的35场比赛中,他场均出场12.4分钟,场均得分4.6分,投篮命中率52.9%,三分球命中率39.6%,大多数时间作为替补球员出场,并最终帮助球队打进了欧冠决赛。在这些比赛中,弗朗茨一直在与比他年龄更大更有经验的球员打球。他一直被认为是德国最有天赋,前途最光明的年轻球员。

「弗朗茨最大的优势与我不同,」莫里茨说,「他在场上的表现十分吸引人,他像一个经验丰富的老兵,如果可以这幺讲。他十分敏锐,而且了解每个队友的特点。同时,他也十分有侵略性,但是他从来没有糟糕的出手。他不会为了检测自己的手感而贸然出手。

正如莫里茨所说,弗朗茨为自己打球,儘管他可能走了一条和自己相似的路。这个无需多辩。但是毫无疑问,弗朗茨来到密西根大学的故事独一无二。莫里茨微笑着说:「我很高兴我的弟弟自己找到了答案。」好像事情就这幺简单。

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