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回归的狼王与潜力股小狼群,Flip的蓝图

回归的狼王与潜力股小狼群,Flip的蓝图

Kevin Garnett大汗淋漓,气喘吁吁。那是1995年,又一位高中生準备跳级进入NBA,在能决定他命运的球队高管们的凝视下,Garnett的每个动作都被仔细评估,帮助某支球队重建的担子压在了他的肩上,让他有些不堪重负,体内的肾上腺素过度分泌。他的投篮频频打铁,没有什幺是按照计划进行的。

好吧,至少这并不符合KG的计划。

然而Flip Saunders的计划,正在按部就班地进行着。

1995届选秀有着多名大学球星。其中两位特别杰出的,北卡罗莱纳大学双子星Rasheed Wallace和Jerry Stackhouse引起了Saunders的关注,他的灰狼手握5号选秀权。这两位球员不太可能会掉到这幺低的顺位…..除非……他能够想办法擡高Garnett的顺位。

Saunders因业余Magic的身份闻名,他经常能从你的耳朵后面找到硬币,抑或是神奇地展示出你从牌堆中选到的牌。他最新的把戏是假装对Garnett有足够的兴趣,让人们认为他知道些什幺祕密,从而使前四顺位中的某个队选走Garnett。这在当时并不容易,尤其是在有那幺多大学新星的情况下,拿前四顺位选一个削瘦的高中小孩已经不仅仅是冒风险这幺简单了。这是在拿这份工作,甚至职业生涯开玩笑。

但这就是Saunders的计划,直到某个瞬间,计划产生了变化。

在Saunders和灰狼总经理Kevin McHale以及球馆里其他人的面前,Garnett开始演绎起未来某天会使他成为毫无争议的名人堂成员的奇特能力。他开始找到跳投节奏,展现出与他巨大身躯不符的柔和手感。 根据要求,Garnett轻易地就能跳起拍到篮板上沿,身体甫一落地便再次跃起,变戏法似的如弹簧般弹起,双手猛烈地拍着篮板上沿的同一位置。

这吸引了所有人的注意,霎那间,Flip的计划反转了。一小时前他还希望别人把Garnett选走,现在他和McHale都迫切地想选他了。不,应该说他们迫切到非Garnett不要了,迫切地和这位肾上腺素爆表的年轻人想要进入NBA的心情一样,Garnett的表现证明了高中生进入NBA的大门并非虚掩着得,他已经开闢出了一条坦途。

***如今的NBA,传统大个球员已经近乎绝迹。会有人告诉你善于低位单打的球员已经没有了。事实是,你根本看不到什幺低位进攻了,真是见鬼,防守规则在2004-05赛季作了修改——允许防守方在场地一侧进行区域联防——这摧毁了低位单打所需的大部分空间。现在Jahlil Okafor来了,这位毕业于芝加哥惠特尼高中,来自杜克大学的大一新星被期待着复兴低位单打。

2013年,Saunders以球队股东之一以及球队主席的身份回到了灰狼,匆忙地开始了重建。他聘请米尔特-纽顿作为总经理帮忙处理决策事务。一年后,Saunders再次成为了总教练。2014年的3方交易中,他将Kevin Love交易到骑士队,打包得到状元秀Andrew Wiggins在内的多名球员,后者成为了最佳新秀。灰狼纸面上瞬间拥有了一位充满希望的年轻核心。Zach LaVine的弹跳比踩了蹦床还高。Shabazz Muhammad是侧翼一霸,Gorgui Dieng也许会成为守护禁区的双十机器。

灰狼因为管理不当深陷乐透泥沼十余年,球队上次进入季后赛还是2004年,当时Garnett和Saunders带领球队杀入了西区决赛。这次的重建必须见到成效。这也是两位球队老人Garnett和Saunders回归的原因,为了实现最初的梦想。

但他们还需要另一块拼图把球队真正凝聚到一起。Saunders中意Okafor,后者帮助老K教练拿到了第5个NCAA全国冠军。Saunders把他比作Duncan,相信他能改变球队命运,重新发扬低位进攻。在一个冰凉无情的16胜赛季后,灰狼有着拿到状元籤最高的机率,但基于他们受诅咒的选秀历史,这只是意味着他们有着75%的机率拿不到这个籤位。

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多年来,灰狼在乐透区淘到的宝只有1995年的Garnett而已。

时光闪回到2015年5月19日,格伦-泰勒和妻子贝姬代表灰狼参加了纽约的乐透抽籤。Saunders和他的工作人员们则回到标靶中心开启了电视,等待着他们的命运。纽约尼克抽到4号籤。「 再高一位就好!」Saunders对着电视说道,「我不会太贪心的!」

费城76人队被宣布得到探花籤时,房间中响起了欢呼。

「再高一位!」Saunders嘶吼道,「我自私!我现在变自私了!再高一位好吗!」

Adam Silver总裁手中信封外出现的是……洛杉矶湖人队的标誌。房间内彻彻底底地爆发了,梦想照进了现实:灰狼队得到了2015年的状元籤。每个人都像孩子般地击掌欢呼,双手高举过头顶叫着跳着。几乎所有人的嘴里蹦出的词都是「Wow」。没人相信这会发生,几个月来Saunders的脑海中推演过许多场景,设计着围绕那个能在低位打到至死方休的孩子的完整体系。现在Okafor已是唾手可得。

与此同时,对另一个来自肯塔基的大个子的吹捧,开始越炒越热。

「我想我正在寻找最佳的比赛状态。」Karl-Anthony Towns说道。

我们坐在盐湖城一家宾馆的大堂里,钢琴轻柔的曲调抚慰着疲惫的旅行者们,我问Towns,他是否能意识到过去的新秀赛季,人们把他与Shaquille O’Neal以及Tim Duncan相提并论。没人能做到这一点。Towns只是耸了耸肩,他并不会为此沾沾自喜。据说每当Towns打出一场好球,让他承认自己打得好非常困难。

他从不满足。

鲨鱼是灰狼队漫长而又失败的乐透选秀史中的一部分。1992年灰狼抽到队史首个状元籤的机率是最高的,那意味着得到O’Neal。纵然是榜眼籤也能得到Alonzo Mourning,后者同样能够帮助这支成立不久、陷入低谷的球队在短短数年中加快成长的速度。

最后他们得到了探花。Christian Laettner。

第二年灰狼队得到状元籤的机率仅次于达拉斯小牛。那意味着得到Chris Webber或Hardaway。最后他们仅拿到了5号籤,选择了Isaiah Rider。儘管前车之鉴历历在目,当灰狼2009年手握5号、6号选秀权时,他们还是浪费了机会。这已成为选秀史上最大失误之一——明尼苏达用两个选秀权选了两个控卫:Ricky Rubio 和Jonny Flynn——连续两次错过了Stephen Curry,后者被金州勇士队用7号籤选中。

回首彼时,1995年,一切进行得是那样美好。Garnett掉到了第5位,随之而来的是灰狼连续8年杀入季后赛。Saunders和McHale发现了Garnett身上罕见地共存着一些品质——名人堂级别的天赋,近乎偏执的训练态度,疯子般的求胜欲,对于精益求精的癡迷,在他的脑海里,失误比精彩镜头更值得回味。

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与Towns聊天,你可能会觉得在和年轻的KG聊天。上一次客战爵士,Towns17投13中砍下32分12篮板,但他似乎中了对方的圈套,灰狼输了十几分。挫败感在赛后的更衣室爆发,Towns感叹着自己没发挥好。围在他身边的记者们反複检视着技术统计,不敢相信他们採访的是正确的对象。

「我身边最亲近的人都知道我从不会满足。」Towns说道,「当打出对上犹他这样的表现,我还是能诚实地说我觉得自己打得不好。有些时候这让人心烦意乱,我退休的时候可能会想到,我会回过头来感谢我的成就,感谢我被人赋予的期望。」

回顾他的职业生涯将会是很久以后的事了。到了那时,奖盃将会在他的父母屋中堆满,Towns不会关心这些。今年他拿到了每个月的最佳新秀,但他一个也没保留。在多伦多全明星週末,以第一位大个子的身份夺得技巧挑战赛冠军让他很开心,但这个奖盃并不是他想陈列在家中的那个。未来几周内他将会获得年度最佳新秀,但那也不是他想要的。像别的荣誉一样,这座奖盃将献给他的父母。

Towns唯一在乎的是找到通往NBA总冠军的途径,他身边的每个人都这幺说。这样说很正确,Towns也是一本认真,无比癡迷。即使球队上赛季只赢了16场,他仍期待着今年能打入季后赛。

「我怀着满腔期待来到球队,」Towns承认,「从数据统计的角度来说我不认为球队会达到我的目标,但我们正大踏步地去靠近这个目标。」

当转而说道自己和队友所取得的进步时,Towns的眼睛开始发光。他自豪的是球队结束这个赛季的气势,自豪的是全队齐心协力,将一个略显尴尬的赛季转化对未来的乐观希望。通常每年的这个时候他们会无慾无求,但不久之前灰狼还在甲骨文球馆击败勇士,本赛季只有两支球队做到了这一点。

Towns明白,为了让这场胜利留在人们印象中更多的是期望而不是惊喜,他需要投入更多训练。如果灰狼安排中午训练,Towns会在8:30,最迟8:45就到场馆。吃完早餐,投入训练,在球队合练开始前就完成两轮自训。LaVine则正相反——作为夜猫子的他喜欢训练到凌晨。事实上从Towns来训练,到LaVine结束训练,场馆的灯光长明不息。

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Saunders从Towns身上看到了陈旧梦想的重新开始。

Towns为自己制定的标準需要疯狂的决心。每100回合他能得到28.6分,16.5个篮板,2.7次火锅。NBA史上只有3个新秀做到过这一点:Towns,鲨鱼以及Duncan。算入Towns每100回合的3.1次助攻,鲨鱼就已经不在此列了,只有Duncan和Towns能做到。再算入Towns每100回合的1.1次抄截,自1973-74赛季Basketball-Reference开始统计该项数据以来,只有Towns一人能做到。

如果你更青睐场均数据的话,Towns是史上第26位场均拿到18分和10个篮板的新秀。这26人中,命中率至少为54%的只有他,鲨鱼和Duncan。将命中率换成真实投篮命中率(59.1%),只有他和David Robinson能做到。不可否认地说,拿新秀与这些传奇相比不太公平。期待他成为传奇也为时尚早。但Towns新秀赛季的一切让你不得不去回味伟大的定义。

然而Towns还是把自己当成那些为了留在联盟而必须拼命努力的球员。

可能从来没站上过巅峰是Towns前进的动力。2014届高中生排名时,247Sports将Towns排在第二,在Emmanuel Mudiay之后。Rivals将Towns放在Jahlil Okafor,Mudiay,StanleyJohnson以及Cliff Alexander之后,排在第五。ESPN将他排在总排名第9,中锋排名第3,在Okafor和Myles Turner之后。

「从出生到现在一直秉持的信念就是我还不够好。」Towns说道,「每天我都会训练,甚至今天,这感觉就像我必须向某些人证明些什幺。当我训练时,我倾尽全力。如果我这次训练得不好,我会内疚到不会再在NBA打球了,我就不再会打篮球了。」

选秀前一週,Okafor在明尼阿波利斯待了几天。他看到了全新的训练设施,参与了训练,见到了所有管理层中他所需要见到的人。当灰狼队拿下状元籤时,管理层中除了那些深入观察过Towns的还在希望Saunders重新考虑,大部分人都觉得选秀仅仅是走个过场,流于形式。有那幺几个月,Okafor都已经算是Saunders的人了。

事情几天后发生了转机。当球队忙着试训新秀时,Ricky Rubio 还在明尼苏达。他看到了所有前来试训的年轻人,看到了Towns。一瞬之间,孰优孰劣已在这个西班牙控卫心中有了决断。

「当我为了选秀来到球馆,看到了许多年轻球员正在试训,我只花了2分钟就确定了他就是我们要选的那个人。」Rubio在媒体日谈及Towns。

Saunders也许花了更长的时间才反应过来,但也并没有多久。和KG给他的感觉很像,训练结束前,他也明白了Towns就是那个人。作为他这个身材和运动能力的大个子,Towns的技术和机动性真的很特别。他的态度很有感染力。对于胜利的癡迷写在脸上。在这个新秀会被持续比较的时代,选择Towns的决定和Okafor在试训中犯下什幺错没多大关係,只是因为Towns太耀眼了。

「(试训结束后),我不知道我会被哪支球队选中。」Towns回忆道,「我知道我给Flip留下了深刻的印象,但世事难料。」

Towns可能还很迷茫,但Saunders已经做出了决定。这一次他就不用玩什幺把戏了。2015年6月25日,灰狼用状元籤选中Towns。如果他能证明自己孺子可教,Garnett将成为他的导师。而你最好相信和Garnett一起训练是一份全职工作。纵使Towns也很爱去体育馆,Garnett可是更高阶别的训练狂。

在一次客场面对多伦多暴龙的热身赛训练时,KG给Towns上了一课。他传授了「假装笨拙」的抢位艺术,如何迅速地抢到禁区中央,如何从指定位置进攻,如何将这次进攻转化成一记中距离跳投。Garnett让Wiggins和实习教练Gary Trent 来当Towns需要通过的障碍。

KG走向正在「防守」Wiggins的Trent ,后者挡住了Towns的进攻路线,Garnett与Trent 纠缠在了一起,有力而又机智地推了一下Trent ,摆脱了防守。

「快他妈把球扔出去….!」Garnett吼道。他在教Towns不要犹犹豫豫搞一些身体接触的小动作,而是高举高打,用「大个子」的方法打。这是KG的经典招式,伸长双臂,远离防守者来发起策应。这能达到以下几个效果——让队友有一个比较舒服的转移目标,在对手身后形成更大的目标让裁判看清对手的小动作。这些都是小诀窍,还远远不够,距离变得伟大还有很多要学的。

「有些野兽是教不了的。」Garnett对杰基-麦克穆伦谈及Towns,「但你至少可以去尝试,野兽可遇而不可求,过了这个村就没这个店。」

译注:ESPN资深作家

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Towns的确证明了他是那头值得被教导的野兽。

「接受他的言传身教可是件大事,因为他经历过这幺多年的风风雨雨。」Towns谈及Garnett,「他已经是一名无可争议的名人堂球员了。能够得到他这幺多年的经验教训——不是普通的经验,而是名人堂球员的经验,真的是我的福分。」

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火炬已在明尼苏达传递。

Garnett是Towns来到NBA后对他影响最大的几个人之一。但Towns最喜爱的球员却是Len Bias。他珍藏的几件球衣中就有一件是Bias马里兰大学的球衣。虽然Bias猝死将近10年后他才出生,YouTube的魔力还是培养起了Towns对Bias的喜爱。当他逐渐长大,他开始爱上Patrick Ewing和Hakeem Olajuwon,还有「老派」的Tim Duncan。

Towns喜爱的唯一后卫是Magic Johnson。他的梦想是成为Bias和Magic的结合体,因为他想要Bias的爆发力和Magic令他敬仰的传球能力,但现实中,他从小就是个大个子。和那些大器晚成的球员不同,Towns高一就长到了6尺10寸,有些长人在成长过程中倾向于隐藏他们笨拙的体型——至少是在他们开始统治某项运动之前——KG很快就证明了这样做并不会让你在NBA佔什幺便宜。在背后搞小动作和直截了当地说服裁判,为自己开脱是完全不同的两码事。

「嘿,作为一名新秀你需要全方位发展。」灰狼现任教头,辅导过KG的Samuel Mitchell说道,「你见过一名新秀进入联盟后就能打出一场完美的比赛吗?KG也如出一辙。唯一的区别是他的球商很高,学习起来又快又轻鬆。令我们惊歎的是如果你教了他一次,通常他就能理解了。你不需要反反覆覆,唠唠叨叨。」

译注:在本文发出后,Tom Thibodeau已正式成为灰狼的新任教头。

「他想要各方面都能胜人一筹。」米切尔续道,「任何时候如果你有一名球员想赢得每次冲刺,每次争球,每次过人,每次竞争,他已经不仅仅是想赢了,他必须赢。这就是KG与其他球员的区别,在他的影响下你会有一大批球员都想赢。」

Towns没看过Garnett2005年接受John Thompson的採访,那时的灰狼已经从连续8次进入季后赛的巅峰时期开始陨落。但Towns所说的很多话都是KG当时说过的:想要打每一场比赛,对于失败难以释怀,他从不为自己找藉口。

「我从不相信藉口,例如‘这小伙子还太年轻’之类的。」Towns说道,「你只需要去做,我们选择了进入NBA,选择了何时离开大学,做这个选择的前提是我们已经準备好在最高水準的平台打球。

最近一场被Mirza Teletovic在自己面前投入绝杀而输给菲尼克太阳让Towns夜不能寐。赛后更衣室内Towns的沮丧可想而知。他一直绞尽脑汁,想着如何打才能让结果不同。

「我什幺都不想输。」Towns说道,「当Teletovic在我的防守下投进这样一个球——这是个很棒的投篮,对他来说这个投篮太美妙了——但当胜负悬于一线,你必须让他投失。」

Towns正在适应着NBA赛季的那难以把握的节奏。他天性跳脱,相信某天教练团会强制不让他参加训练,为了得到关键的休息。但他难以忍受休战。

「我不喜欢休息。」Towns边玩Xbox边运着球,「当我长时间坐着,手里不能没有篮球。我喜欢你把篮球从我身边拿走后产生的那种瘾,我需要它。」

在Flip看来,让灰狼完成乐透球队到重建成功需要想办法得到2或3个球星。考虑到明尼阿波利斯市中心附近并没有南海岸,最有可能的办法是通过选秀或交易。得到Wiggins是第一步,选到KG20年之后,能选到Towns无疑是灰狼迫切需要的一次乐透神选。

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不幸而又悲伤的是,在Towns的新秀赛季正式开始之前,Saunders因霍奇金淋巴瘤失去了生命。但在他们接触的短时间中,Saunders给这位新秀留下了深刻的印象。他让所有人都念念不忘。

Towns手机里还保留着Flip给他的一条简讯。Saunders在简讯中表达了对于拥有Towns的激动,表达了即将完成在明尼苏达未竟梦想的憧憬。

「他为我夏季联盟的进步感到骄傲。」Towns追忆道,「事实上我们聊过很多,我变得更好不是为了自己,而是为了球队。」

「我给自己施压,我取得的每一个进步都是为了帮助球队成为我和Flip一起展望的那支球队。无论要牺牲什幺,我都必须心甘情愿,一直以来我和Flip都是这幺谈的。」

Flip已经去世,纪念他最好的方式是延续他的梦想。他的儿子Ryan是位助教,也是一位受人尊敬的球队发展教练。更恰到好处的是,Garnett也回归球队,宣告灰狼的正式起航。自始至终的是,Towns迫切地想开始训练。他和Wiggins,LaVine以及剩下几位核心的默契日益深厚。Towns知道每一天球队都在像Flip期望的那样发展,他可不想搞砸。

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「我认为球队已经建立起了一些特别的默契,」Towns说道,「不会再有这样的经历了,我们必须抓住这次机会。」

潜力股:明尼苏达三匹狼

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